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D'où vient la tradition d'offrir du muguet pour le 1er mai ?

Dernière mise à jour : il y a 6 jours

Sommaire





Le 1er mai ne se résume pas uniquement à la fête du travail ; c'est également le jour où le muguet, cette délicate fleur blanche à clochettes, devient un porte-bonheur que l'on s'offre mutuellement. Mais quelle est l'histoire derrière cette tradition ? D'où provient cette coutume et que symbolise-t-elle ?


Comment a-t-elle évolué à travers les âges, de l'Antiquité jusqu'à l'époque contemporaine ?


Dans cet article, nous vous invitons à explorer l'histoire du muguet, depuis ses origines antiques, en passant par la Renaissance, la Révolution française jusqu'au régime de Vichy. Vous allez découvrir comment le muguet s'est imposé comme le symbole de la fête du travail, mais aussi de la mode, de la musique et même de la politique.


Nous partageons également d'autres traditions et légendes entourant cette fleur, sans oublier de mentionner ses propriétés bienfaisantes et ses dangers potentiels.


Bonne lecture à tous !


Des origines anciennes et mythologiques


Le muguet n'est pas une fleur de l'époque contemporaine. Sa présence remonte à l'Antiquité et a traversé les époques, s'enrichissant de nombreuses célébrations et légendes.


Le muguet dans les célébrations celtiques


La date du 1er mai revêt une importance capitale dans le cadre des traditions celtiques. En effet, elle correspond à la fête de Beltaine, marquant l'avènement de l'été et célébrant le renouvellement de la nature. Ces célébrations étaient rythmées par des danses festives durant lesquelles les participants se paraient de couronnes florales.



Fête de Beltaine dans le Hampshire
Fête de Beltaine dans le Hampshire (Angleterre)

Le muguet figurait parmi les fleurs privilégiées, incarnant des symboles de chance et de bonheur.


Symbolisme et légendes autour du muguet


Cette plante délicate porte également une dimension mythologique et spirituelle. Selon une légende, Apollon, divinité solaire, aurait créé le muguet pour embellir la terre et apporter du réconfort à sa mère, Léto, pendant son travail d'accouchement. Depuis, le muguet symbolise la joie et l'amour filial.



Statue d'Apollon du type de Cassel au Musée du Louvre
Statue d'Apollon du type de Cassel - Musée du Louvre

Dans la mythologie grecque, le muguet était aussi associé à Déméter, déesse de la nature, qui aurait retrouvé sa fille Perséphone grâce à son parfum envoûtant. Dans l'Antiquité romaine, cette fleur était célébrée lors des fêtes des Anthestéries, marquant l'arrivée du printemps.


La tradition chrétienne quant à elle, révèle que le muguet serait né des larmes de la Vierge Marie lorsqu'elle pleurait le destin de son fils Jésus sur la croix, devenant ainsi un emblème de pureté, de chasteté et d' humilité.


De plus, le muguet a inspiré de nombreuses légendes populaires, telle celle d'un rossignol chantant uniquement en mai, au moment de la floraison du muguet, ou celle d'un chevalier offrant à sa bien-aimée un brin de cette fleur en gage de son amour éternel.


L'institutionnalisation de la tradition par Charles IX


La tradition désormais familiale d'offrir du muguet le 1er mai trouve ses origines sous le règne du roi Charles IX de France au XVIe siècle. Séduit par la délicate beauté de cette fleur qui lui avait été présentée lors de ses pérégrinations dans la Drôme, il décida d'adopter ce geste élégant, offrant du muguet à toutes les dames de la cour chaque année.


Ce geste royal, initiant une tradition, continue à charmer nos cœurs jusqu'à ce jour.


Un cadeau royal devenu tradition populaire

L'initiative de Charles IX, d'abord suivie par l'aristocratie, s'est rapidement propagée à tous les couches de la société. Le muguet émergea comme symbole de chance et de bonheur, faisant de lui une fleur éminemment appréciée pour ses vertus médicinales et son parfum enivrant.


Employé également dans l'ornement des demeures, des édifices religieux et des espaces festifs, le muguet a trouvé sa place en tant que présent privilégié lors des événements marquants tels que mariages, baptêmes, communions et anniversaires.


Le muguet et la cour de France


Dans le ballet des traditions de la cour de France, le muguet tenait un rôle de premier plan. Il était notamment chéri par la reine Marie-Antoinette, fervente admiratrice de cette fleur, qui en était régulièrement gratifiée par son époux, le roi Louis XVI. La reine Anne d'Autriche elle-même n'était pas en reste, s'octroyant toujours le plaisir d'un bouquet de muguet.



Portrait de Marie-Antoinette dit "à la Rose" par Louise Elisabeth Vigée-Lebrun (1755–1842) - Google Art Project
Portrait de Marie-Antoinette dit "à la Rose" par Louise Elisabeth Vigée-Lebrun (1755–1842) - Google Art Project

Cette fleur a même inspirée Molière, donnant naissance à une pièce, Le Malade imaginaire, où l'acte d'offrir un brin de muguet symbolise l'affection et le souhait de bonheur et de santé.


Le muguet, symbole de la Fête du travail


Le muguet n'est pas seulement une fleur porte-bonheur, il est aussi le symbole de la Fête du travail en France. Cette association remonte au début du XXe siècle, lorsque les revendications sociales et politiques se sont exprimées le 1er mai.


L'évolution sociale et politique du 1er mai


Le 1er mai est une date historique pour le mouvement ouvrier. En 1886, aux États-Unis, des grèves massives ont lieu pour réclamer la journée de huit heures de travail. Le 4 mai, à Chicago, une manifestation tourne au drame : une bombe explose, faisant plusieurs morts parmi les policiers et les manifestants.


Ce jour est connu sous le nom de massacre de Haymarket Square.


En hommage aux victimes, la Deuxième Internationale socialiste, réunie à Paris en 1889, décide de faire du 1er mai une journée de lutte pour les droits des travailleurs. En France, le 1er mai 1891, à Fourmies, dans le Nord, la répression d'une manifestation fait neuf morts.


Ce jour est appelé la fusillade de Fourmies.


Le 1er mai devient progressivement une date de mobilisation et de revendication pour les syndicats et les partis de gauche. Il faut attendre 1919 pour que la loi sur les huit heures de travail soit votée en France. En 1936, le Front populaire obtient la semaine de 40 heures, les congés payés et la liberté syndicale.


Le 1er mai 1937, Léon Blum, président du Conseil, défile avec les manifestants.



Léon Blum en 1932, agence Mondial - source Gallica-BnF
Léon Blum en 1932, agence Mondial - source Gallica-BnF

L'adoption officielle du muguet comme emblème


Le muguet est associé au 1er mai depuis le début du XXe siècle. Il remplace progressivement l'églantine rouge, qui était le symbole des socialistes et des anarchistes.

Le muguet est plus facile à cultiver et à vendre et il a une image plus positive et moins politique. Il est aussi plus proche du calendrier floral que l'églantine, qui fleurit plus tard.


Le muguet devient officiellement le symbole de la Fête du travail sous le régime de Vichy, en 1941. Le maréchal Pétain instaure le 1er mai comme la Fête du travail et de la concorde sociale et remplace la devise "Liberté, Égalité, Fraternité" par "Travail, Famille, Patrie".


Il choisit le muguet comme emblème, car il est blanc, couleur de la pureté et de la fidélité et il n'a pas de connotation révolutionnaire.


Après la Libération, le 1er mai redevient une journée de revendication mais le muguet reste le symbole de la Fête du travail. Il est toléré de le vendre sur la voie publique sans autorisation ni taxe le 1er mai, à condition qu'il soit cueilli dans les bois (non cultivé en serre) et vendu sans racines et sans autres feuillage (ou autre fleurs). Il doit être vendu sans utilisation d’installations fixes (y compris une table) et dépourvu d'emballage et de tout contenant.


Aujourd'hui, le muguet est toujours offert comme un porte-bonheur et un signe d'amitié, mais il est aussi un moyen d'expression et de solidarité pour les travailleurs.


La vulgarisation et la commercialisation de la tradition d'offrir du muguet le 1er mai


Le muguet, plus qu'une simple fleur porte-bonheur, représente une véritable industrie générant chaque année un chiffre d'affaires significatif. Sa tradition d'être offerte le 1er mai s'est popularisée et commercialisée tout au long du XXe siècle bénéficiant de l'implication de divers acteurs.


L'essor économique autour du muguet


Nécessitant des conditions de culture spécifiques, le muguet trouve son épicentre dans la région nantaise, qui assure plus de 90 % de la production nationale.



Serre de pots de muguet appartenant à l’Earl Marchais - Saint-Julien-de-Concelles (Loire-Atlantique) - ©Hebdo de Sèvre et Maine
Serre de pots de muguet appartenant à l’Earl Marchais - Saint-Julien-de-Concelles (Loire-Atlantique) - ©Hebdo de Sèvre et Maine

Cette fleur, également importée de pays tels que la Hollande, l'Italie ou le Japon, est fortement convoitée spécialement à l'occasion du 1er mai. En 2021 en France, environ 60 millions de brins de muguet ont été vendus représentant un montant de 25,8 millions d'euros.


Les canaux de vente du muguet incluent les fleuristes, qui génèrent 43 % des ventes, suivis par la grande distribution avec 23 %, les marchés avec 10 % et enfin, les ventes à la sauvette, tolérées le 1er mai sous certaines conditions.


Le muguet inspire par ailleurs les créateurs et les artistes, serviteur de motif ou de parfum aux maisons de couture de renom comme Christian Dior ou Chanel.


Il a également été célébré en musique par des artistes comme Félix Mayol, qui a rendu célèbre la chanson "Viens poupoule" en 1902 orné d'un brin de muguet à sa boutonnière.



Félix Mayol, vêtu de son célèbre muguet. © Luc Benito
Félix Mayol, vêtu de son célèbre muguet. © Luc Benito

Les célébrations contemporaines


Continuant de marquer les festivités du 1er mai, le muguet est offert en gage d'amitié, de reconnaissance ou d'amour.


Il joue aussi un rôle dans le soutien à des causes sociales ou humanitaires à l'exemple de la Croix-Rouge française qui organise annuellement une opération de "Muguet solidaire" pour financer ses projets.



Vente de muguet solidaire par la Croix Rouge
Vente de muguet solidaire par la Croix Rouge

Le muguet anime également la scène culturelle et festive, étant au cœur de nombreux événements comme des expositions, des concours ou des concerts.


Autres significations et traditions liées au muguet


Le muguet, au-delà d'être une emblématique fleur porte-bonheur en France, porte en lui une multitude de significations et de traditions à travers diverses cultures et contextes.


Explorez avec nous la diversité et la richesse du symbolisme de cette fleur délicate.


Le muguet dans d'autres cultures


Dans de nombreuses zones du globe, le muguet se drape d'usages et de significations variées, témoignant de sa valeur universelle et de son symbolisme riche.



Statue de Benzaiten au Hōgon-ji. - 663 highland, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
Statue de Benzaiten au Hōgon-ji. - 663 highland, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

Voyons quelques exemples :


  • En Finlande, le muguet est considéré comme la fleur nationale et constitue un symbole fort de l'identité finlandaise. Il célèbre également la fête de la Saint-Jean, hommage au solstice d'été et au renouveau de la nature.

  • En Chine, surnommé "lys de la vallée", le muguet est perçu comme une fleur de bon augure, fréquemment intégrée dans les cérémonies de mariage pour évoquer l'amour éternel, la pureté et la fertilité.

  • Au Japon, le muguet, appelé « suzuran », est associé à Benzaiten, la déesse de la chance. Il est également reconnu pour ses vertus médicinales notamment comme remède contre les maux de tête et les fièvres.

  • En Angleterre, il est considéré comme une fleur porte-bonheur , souvent offerte comme geste de bienveillance le 1er mai, pendant la fête de Beltane qui célèbre l'arrivée de l'été. De plus, inclus dans les bouquets de mariées, il symbolise la pureté, la joie et le contentement.

Superstitions et croyances autour du muguet


Le muguet est enveloppé d'une aura de mystère, nourrie de superstitions et de croyances populaires qui lui prêtent des pouvoirs tantôt magiques, tantôt surnaturels.


Une fée dissimulée sous les clochettes de muguet - Illustration du livre Fairy flowers de Cicely Mary Baker
Une fée dissimulée sous les clochettes de muguet - Illustration du livre Fairy flowers de Cicely Mary Baker

Découvrons ensemble quelques-unes de ces croyances :


  • On raconte que le muguet habille les fées et les elfes, dissimulés sous ses clochettes. Il est donc impératif d'agir avec précaution pour ne pas perturber ces créatures magiques, au risque de subir leur courroux ou leurs farces.

  • Il est également reconnu comme protecteur contre les mauvais sorts et les maléfices, grâce à son pouvoir de repousser les énergies négatives et d'apporter la chance à ceux qui le détiennent. Il a été employé dans de nombreux rituels et cérémonies pour ériger une barrière protectrice autour des personnes ou des lieux.

  • Enfin, le muguet est crédité de propriétés curatives et médicinales, contenant des substances actives bénéfiques pour le système nerveux et le cœur. Historiquement, il a été utilisé comme antidote contre les morsures de serpent, comme calmant pour l'épilepsie, comme stimulant contre la fatigue ou encore comme aphrodisiaque.


Cependant, il est crucial de se rappeler que le muguet est une plante toxique qui ne doit pas être ingérée. Ses baies, ses feuilles et ses fleurs contiennent des alcaloïdes et des glycosides cardiaques pouvant entraîner des troubles digestifs, cardiaques ou neurologiques.


Il est donc essentiel de faire preuve de prudence lors de la manipulation de cette plante et de la garder hors de portée des enfants et des animaux sans surveillance.


Conclusion


Vous avez été guidés à travers l'histoire fascinante de cette tradition séculaire qu'offre le muguet. Cette élégante fleur porte-bonheur à su traverser les époques, se réinventer au gré des changements historiques, socio-culturels et politiques.


Vous avez également découvert comment le muguet est non seulement une source d'inspiration pour les créateurs et artistes, mais aussi une fleur aux multiples facettes, entre bienfaits et dangers méconnus.


Nous espérons que cette découverte vous a émerveillés et a suscité en vous le désir d'approfondir vos connaissances sur le muguet et ses traditions envoûtantes.


Si l'envie vous prend d'offrir du muguet à vos proches, nous vous invitons à explorer notre sélection de bouquets de muguet sur notre e-shop juste ici.


Merci d'avoir partagé ce moment avec nous. Au plaisir de vous retrouver prochainement !

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